Préservation de la fertilité chez l’homme – Cryopréservation de sperme et de tissu testiculaire

Le mode de vie moderne suscite bien des débats. Des études fiables réalisées par des centres de recherche et des universités mondialement reconnues rendent de nombreuses habitudes de la vie quotidienne responsables de notre état de santé. Le tabagisme, actif ou passif, la consommation immodérée d’alcool, l’exposition aux substances chimiques et aux rayonnements sont parmi les facteurs qui menacent directement notre santé. Nombre de ces facteurs menacent aussi dans une large mesure notre fertilité puisqu’en nous y exposant volontairement ou non, nous limitons nos perspectives de reproduction.

Les progrès accomplis dans le domaine de la cryobiologie apportent une solution à ce problème des temps modernes avec la cryopréservation du sperme pour les hommes et la cryopréservation des ovocytes pour les femmes. La congélation du sperme, en particulier, est utilisée depuis plusieurs années et a donné à de nombreux hommes la possibilité d’avoir des enfants, même à la suite de traitements ayant provoqué une perte permanente ou provisoire de fertilité.


En particulier

Quels hommes peuvent bénéficier de la cryopréservation du sperme?

 

– Les hommes adultes ou adolescents qui suivent un traitement contre le cancer

Les progrès spectaculaires accomplis ces dernières années dans le diagnostic précoce et fiable du cancer ont non seulement amélioré le taux de survie des patients mais aussi modifié leur conception de l’existence après le traitement. Les modes thérapeutiques utilisés pour lutter contre le cancer (chimiothérapie, radiothérapie et chirurgie) peuvent avoir un effet négatif sur les testicules (région primaire de production du sperme) et influencer ainsi non seulement la spermatogénèse mais aussi la fonction sexuelle du patient (baisse de la libido, éjaculation rétrograde et troubles de l’érection). La cryopréservation du sperme avant le début du traitement permet de préserver la fertilité et a un effet bénéfique sur l’état psychologique du patient.

– Les hommes adultes ou adolescents qui suivent un traitement susceptible d’affecter leur capacité de reproduction

Certains traitements thérapeutiques sont susceptibles d’affecter la fertilité d’un homme pendant une durée relativement longue. On sait que l’utilisation de médicaments immunosuppresseurs (pour la greffe d’organe ou pour des maladies comme l’arthrite rhumatoïde) a un effet négatif sur la spermatogénèse. Dans l’optique de tels modes thérapeutiques, le patient doit être informé de l’éventualité d’une baisse provisoire de la qualité de son sperme et surtout de la possibilité qui lui est donnée de procéder à une cryopréservation avant le début du traitement en question.

– Les hommes devant subir une intervention chirurgicale

Une opération chirurgicale du testicule (par exemple pour une varicocèle), de la prostate ou de la vessie, pour une raison quelconque, peut provoquer des modifications permanentes ou provisoires de la fonction de reproduction du patient. Elle peut aussi dans une certaine mesure lui causer des troubles de l’érection. Dans de tels cas, il est conseillé de congeler du sperme avant l’opération, notamment lorsque le patient est jeune et n’a pas d’enfant ou lorsqu’il suit une procédure de procréation assistée, et de protéger ainsi le patient contre toute complication éventuelle concernant sa capacité de reproduction.

– Les hommes exposés à des substances chimiques

L’utilisation à titre professionnel ou amateur de substances chimiques, notamment de pesticides, d’engrais et d’insecticides, soit au niveau de la production soit à celui de l’application (cultivateurs, agronomes, jardiniers) constitue un autre facteur nuisible à la fertilité masculine. Le besoin est plus impératif chez les personnes qui savent qu’elles seront exposées à un agent toxique, comme les militaires avant un exercice, les policiers, les ouvriers des usines de transformation de produits pétroliers, de peintures, etc. Il est aussi très probable que des personnes dont les testicules sont quotidiennement et intensément exposés à des températures élevées en position assise permanente (chauffeurs routiers, chauffeurs de taxis, employés de bureau) voient leur capacité de reproduction réduite. Dans tous les cas susmentionnés, la congélation de sperme est bénéfique et permet de prévenir des situations qui pourraient créer des difficultés dans une éventuelle tentative de procréation.

– Les hommes ayant des antécédents d’oligoasthénospermie

Ces dernières décennies, la tendance des individus à fonder une famille à un âge plus avancé accroit la nécessité pour eux de préserver leur fertilité. Ce besoin devient encore plus grand chez les hommes lorsqu’il existe des antécédents de sperme de mauvaise qualité. Grâce à la cryopréservation, les hommes présentant une infertilité avérée peuvent assurer leur capacité de reproduction, quel que soit l’âge auquel ils décideront de fonder une famille. Cela est également valable pour tous les hommes qui ne souhaitent pas créer de famille dans un avenir proche.

La procédure de cryopréservation du sperme
La procédure est relativement simple et commence par la collecte du sperme par masturbation. L’échantillon est ensuite contrôlé et traité. L’examen initial déterminera l’existence de spermatozoïdes mobiles. Après un traitement avec des produits cryoprotecteurs, l’échantillon est soumis à un processus de diminution progressive de la température jusqu’à -196°C (température à laquelle cessent toutes les fonctions biologiques connues de la cellule) et est ensuite préservé dans des récipients d’azote liquide spécialement conçus à cet effet. En cas d’azoospermie, le sperme est recueilli par voie chirurgicale à partir de l’épididyme (PESA) ou du testicule (TESE).

Dans la plupart des cas, la cryopréservation de sperme est pour les hommes un moyen facile, indolore et relativement économique de préserver leur fertilité. Elle devra par conséquent être proposée comme option, en particulier aux hommes qui n’ont pas encore complété leur famille. L’information peut à elle seule assurer la paternité à de nombreux hommes puisqu’elle leur donne la possibilité d’avoir leur propres enfants biologiques même dans des circonstances pouvant mener à une stérilité temporaire ou permanente.
Le personnel scientifique d’Embryolab, formé à la cryopréservation avec la méthode de la vitrification la pratique avec d’excellents résultats. Cette option reflète l’engagement de l’unité de fournir aux couples qui choisissent Embryolab des services de procréation assistée efficaces et responsables, en respectant leur rêve de procréation.




POURQUOI EMBRYOLAB?

  • L’expérience depuis 1995 du personnel scientifique d’Embryolab permet une préservation optimale du sperme avec le moins de pertes possible
  • L’unité dispose d’un système de cryopréservation spécial qui assure en toute sécurité des résultats très élevés



La cryopréservation de tissu testiculaire

Le diagnostic d’azoospermie très souvent est accompagné par une biopsie testiculaire. Dans le processus habituel plusieurs parties du tissu testiculaire sont prélevées pour déceler la présence de spermatozoïdes matures. Les parties du tissu testiculaire subissent un traitement spécial et sont ensuite examinées au microscope pour détecter la présence de spermatozoïdes. Si des spermatozoïdes sont trouvés, ils sont cryopréservés pour être utilisés à l’avenir dans une fécondation in vitro.

La méthode de cryopréservation de sperme est appliquée avec succès depuis de nombreuses années. Surtout pour les spermatozoïdes des testicules, elle est considérée particulièrement efficace à l’exception peut-être de certains cas graves d’azoospermie non obstructive où les spermatozoïdes sont rares et présentent de graves lésions morphologiques et fonctionnelles. Dans ces cas, la cryopréservation des spermatozoïdes des testicules peut être d’un intérêt limité.




POURQUOI EMBRYOLAB?

  • L’expérience depuis 1995 du personnel scientifique d’Embryolab permet une préservation optimale du tissu testiculaire avec le moins de pertes possible
  • L’Unité dispose d’un système de cryopréservation spécial qui assure en toute sécurité des résultats très élevés



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